Tocantins

Turismo dribla pandemia e bate recorde no Jalapão em 2021; veja os locais preferidos

Parque vem registrando um número crescente de visitantes em seus atrativos.

Por Redação
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13/01/2022 14h39 - Atualizado há 2 semanas
Atrativos do Parque Estadual do Jalapão

O Parque Estadual do Jalapão (PEJ) teve um total de 55.579 visitas aos atrativos públicos em 2021, representando um recorde mesmo quando ainda existem restrições por causa da pandemia.

O pico de visitação ocorreu em julho, com 8.320 registros. Março foi o mês menos visitado, com 2.350 ocorrências. Os dados são do Instituto Natureza do Tocantins (Naturatins).

Para efeito de comparação, as belezas do PEJ foram vistas de perto por 49.466 turistas em 2019, representando um aumento de 14,16% em relação a 2018. Em 2020, o número de visitantes foi anômalo por causa da pandemia do novo Coronavírus, quando o parque precisou ter as visitas suspensas e, posteriormente, restritas. Mesmo assim, o ano fechou com um total de 12.433 turistas.

O número de visitantes parece pouco se comparado a outros pontos turísticos espalhados pelo Brasil. Mas, por se tratar de uma área protegida, com enorme biodiversidade, as visitas à unidade de conservação são limitadas tanto em quantidade de pessoas, quanto em horário de visitação.

O gerente de Unidades de Conservação, Parques Estaduais e Monumento Natural do Naturatins, Gilberto Iris Sousa de Oliveira, explica que os atrativos públicos, ou seja, aqueles que são geridos pelo Estado, só podem ser visitados das 7 às 11 horas e das 14 às 17 horas e, mesmo assim, é preciso que os visitantes estejam acompanhados de um guia.

“Esse rigor é necessário para garantir que as visitas, mais numerosas a cada ano, não causem danos irreparáveis ao lugar, que é, acima de tudo, uma unidade de conservação da biodiversidade”, lembra o gerente.

Oliveira explica que os atrativos públicos do Parque são as Dunas, Cachoeira da Velha/Prainha do Rio Novo e Serra do Espírito Santos. Mas, mesmo nos atrativos localizados em propriedades privadas, como cachoeiras e fervedouros, o número de visitantes também é limitado, com foco na preservação.

Fervedouros são locais onde os visitantes não conseguem afundar

Cenário perfeito

Todos os anos, o Naturatins registra solicitações para uso do Jalapão como cenário ou locação de produções diversas. O local passou a ser um dos queridinhos para ensaios fotográficos de noivas e também para produção de videoclipes.

Em 2008, o parque ganhou projeção internacional quando serviu de cenário para a gravação de reality show Survivor, produzido pela rede de TV estadunidense CBS. No programa, participantes são isolados em um local remoto e tem seus limites testados, uma vez que precisam prover para si mesmos comida, água, fogo e um abrigo enquanto competem por recompensas. O último a permanecer no programa é o vencedor. O ‘Survivor: Tocantins’ pode ser visto na Netflix.

E em 2017, foi a vez da Rede Globo explorar os encantos do Jalapão. O local serviu de cenário para diversas cenas da novela ‘O outro lado do paraíso’, que está disponível no streaming da emissora, o Globoplay.

Mas, para usar as imagens em qualquer unidade de conservação em território tocantinense é preciso solicitar autorização do Naturatins e cumprir alguns pré-requisitos, conforme Instrução Normativa nº 04, de julho de 2019.

Quando visitar

É possível visitar o Jalapão o ano todo, mas a estação seca, que vai de maio a setembro, é a mais indicada, especialmente por causa das condições das estradas. De outubro a abril, apesar de os dias serem menos quentes, as chuvas podem atrapalhar os passeios, pois além de dificultar o acesso, deixa as águas turvas e afeta a visibilidade do pôr do sol.

Evite as férias escolares e feriados prolongados, quando os grupos são maiores e os passeios, muitos com limite de visitantes, lotam com antecedência.

Como chegar

Para chegar ao Jalapão a partir de Palmas, o acesso terrestre pode ser feito de duas maneiras. Pelo Norte, com acesso pelas rodovias TO-020, trecho Palmas - Novo Acordo (115 km), TO-030, trecho Novo Acordo - São Félix do Tocantins (147 km), seguindo depois pela rodovia TO-110, entre São Félix do Tocantins e Mateiros (79 km).

Pelo Sul, o caminho entre Palmas e o PEJ percorre trechos de rodovias pavimentadas  como a TO-050 até Porto Nacional (60 km), que dá acesso à rodovia parcialmente pavimentada TO-255, que passa por Ponte Alta do Tocantins (135 km de asfalto) até atingir o município de Mateiros (165 km de terra).

Atrativos

Existe uma diversidade de paisagens na região conhecida como Jalapão. Além de deserto, com imensas dunas alaranjadas e uma grande quantidade de cursos d’água, ainda existem as rochas e a vegetação diferenciada, com imensos campos de capim dourado e buritizais.

Entre os principais atrativos turísticos da região estão:

Mirantes - A cerca de 30 km de Mateiros, a Serra do Espírito Santo oferece uma vista privilegiada da beleza e imensidão do Jalapão. A trilha até o topo é de cerca de 8 km de ida e volta. O visual compensa.

Dunas – Cartão-postal do Jalapão, composto por areias finas e alaranjadas que chegam a 40 metros de altura. As dunas são um dos lugares preferidos pelos visitantes para assistir ao pôr do sol.

Cachoeira da Velha/Prainha - Maior cachoeira do parque, tem um grande volume de água e cerca de 100 metros de largura, com 15 metros de queda. Possui uma boa infraestrutura para acesso e visitação. A poucos metros, encontra-se uma praia de rio, onde o turista pode afastar o calor e se deliciar em uma praia de areia e com um banho de rio ao som da cachoeira e cercado pela natureza.  

Fervedouros - Os fervedouros são as atrações mais diferenciadas do Jalapão. Águas subterrâneas afloram em um chão arenoso, formando piscinas de águas límpidas, onde é impossível afundar. Ao seu redor, a vegetação torna-se exuberante, propiciando sombra para os banhos dos frequentadores. Atualmente existem regras de quantidade máximas de pessoas que podem adentrar simultaneamente em um fervedouro, a fim de garantir sua perenidade.

Povoados do Mumbuca, Prata, Boa Esperança e Rio Novo - Comunidades remanescentes de quilombos, cuja visitação possibilita ao turista vivenciar a cultura local. Além de ser recebido com imensa hospitalidade, é possível ouvir boas histórias e comprar produtos artesanais.

Cachoeira do Formiga - A 36 km de Mateiros, é uma das mais bonitas da região; suas águas formam uma impressionante piscina natural azul-esverdeada.

Criação

O Parque Estadual do Jalapão é uma unidade de conservação de proteção integral, localizada na região Leste do Estado do Tocantins. A área total do parque se concentra integralmente no município de Mateiros, cujos limites atingem os marcos divisórios deste com os municípios de Ponte Alta do Tocantins, São Felix do Tocantins e Novo Acordo.

Criado pela Lei Estadual 1.203, de 12 de janeiro de 2001, o Jalapão é o maior parque estadual do Tocantins. A vegetação no parque predominantemente é de cerrado ralo e de campo limpo com veredas.

Warley Rodrigues, diretor de Biodiversidade e Áreas Protegidas do Naturatins, explica que a criação do PEJ foi fundamental para contribuir com a conservação da biodiversidade em toda a região do Jalapão, que compreende uma área bem mais extensa do que a do parque. “Hoje, a região do Jalapão, onde o PEJ está inserido, representa a maior área contínua de Cerrado do Brasil em alto grau de conservação, inclusive abrigando inúmeras espécies da fauna, algumas ameaçadas de extinção, como o pato-mergulhão”, lembra.

O diretor ressalta que a criação de parques é importante, porque são espaços destinados à pesquisa, ao turismo e à educação ambiental. “O ecoturismo atrai pela paisagem e pela beleza natural do lugar e isso ajuda a sensibilizar a sociedade sobre a importância de manter essas áreas protegidas, pois elas guardam uma amostra relevante da biodiversidade local”, diz Warley Rodrigues.

As Dunas do PEJ são um dos pontos turísticos mais apreciados

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